HERBES I PALO

Les herbes dolces, mesclades o seques i el palo són els dos licors més populars de Mallorca. Si bé avui es troben als prestatges de bars i supermercats, ambdues begudes tenen un origen centenari vinculat amb beuratges medicinals i aiguardents que preparaven apotecaris i frares.

Herbes dolces, seques o mesclades

Les herbesmallorquines són una beguda anisada que se sol servir freda, amb gel o natural. Normalment es pren com a digestiu després del àpats. Hi ha tres tipus d´herbes: dolces, seques i mixtes. Aquesta beguda procedeix dels aiguardents i begudes esperitoses que els frares elaboraven amb herbes i fruites. Aviat traspassaria els murs dels monestirs fins a convertir-se en un refresc popular.

Des de l´any 2002 hi ha una denominació geogràfica “Herbes de Mallorca” que controla la qualitat d´aquest producte a què defineixen com “una beguda esperitosa anisada obtinguda bàsicament per l´extracció d´aromes de diverses plantes de la pròpia illa, per exemple: fonoll, romaní, marialluïsa, camamil·la, llimoner, taronger i tarongina”.

Palo de Mallorca

El palo és un exquisit licor que s´extreu de la maceració d’escorça de quina (Cinchona) i arrels de genciana, dues plantes amb propietats antipalúdiques. Aquesta beguda es va utilitzar en el seu origen com a xarop per combatre el paludisme que es donava en certes zones pantanoses de l´illa. Amb els anys s´ha anat refinant el gust amb extractes ensucrats per mitigar la seva amargor I alcohol etílic. Si bé ja no s´utilitza com a remei medicinal, sí que s´ha convertit en una beguda de gran sabor que se sol prendre com a aperitiu: sol, amb gel o amb sifó.

Des de principis dels anys 90 la Denominació Geogràfica Palo de Mallorca protegeix la qualitat d´aquesta beguda.